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美国宇航局卡西尼图像可能会揭示土星月亮的诞生

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美国国家航空航天局的卡西尼号飞船已经记录了土星环内可能是一个新的月亮,形成一个小的冰冷的对象,也可能提供了地球的已知卫星的形成线索。

2013年4月15日,用卡西尼窄角度摄像机拍摄的照片显示,土星A环的边缘处出现了骚乱,这是地球上最大的亮环。其中一个骚扰是比周围环境亮百分之二十的弧,长750英里(1,200千米),宽6英里(10千米)。科学家们还发现,在环形边缘通常光滑的轮廓异常的突起。科学家认为,弧和突起是由附近物体的引力效应引起的。观察的细节在今天(2014年4月14日)由Icarus杂志在线发布。

这个东西不会长大,甚至可能会分崩离析。但是它的形成和向外运动的过程有助于我们理解土星的冰层,包括云包裹的泰坦和海洋土卫二,在很久以前可能在更大的环中形成。它还提供了对我们的太阳系中的地球和其他行星如何形成和远离我们的恒星,太阳的看法。报告的主要作者,伦敦玛丽皇后大学的卡尔·默里说:“我们之前没有见过这样的事情。 “我们可能正在考虑出生的行为,这个对象就是离开这个环,然后走向自己的月亮。”

这个非正式名叫Peggy的对象太小,不能在图像中看到远。科学家估计,这可能不超过半英里(约一公里)的直径。土星的冰冷卫星的大小取决于它们与地球的接近程度 - 离地球越远,越大。土星的许多卫星主要由冰组成,而土星的颗粒也是如此。基于这些事实和其他指标,研究人员最近提出,由环粒子形成的冰冷卫星,然后向外移动,离开行星,在途中与其他卫星合并。美国宇航局喷气推进实验室的卡西尼项目科学家琳达·斯皮尔克(Linda Spilker)说:“卡西尼的飞行轨道将靠近外边缘,因此可能会出现一个令人兴奋的,意想不到的事件。在2016年年底的环,提供了一个机会,更详细地研究佩吉,甚至形象。

土星环中月球形成的过程有可能以佩吉而告终,因为现在的土星环,极有可能耗尽了更多的卫星。因为他们可能不会再观察这个过程,所以默里和他的同事们正在从观察中抽出一切可以学到的东西。 Murray说:“这个理论认为,土星很久以前就有了一个更大的环系,能够生出更大的卫星。 “当边缘形成的月亮,他们耗尽环和演变,所以最早形成的那些是最大和最远的。”

卡西尼惠更斯号是美国宇航局,欧洲航天局和意大利航天局。 JPL是加利福尼亚理工学院的一个部门,负责管理美国宇航局科学任务局在华盛顿的任务。



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