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美国的工作与生活平衡如何变得如此糟糕?

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如果你只是听国际问题调查,只听美国的领导人和发达国家之间的耻辱,美国就是一切历史上最伟大的国家。我们的医疗保健系统非常昂贵且无法访问。我们的教育体系已经破裂。哦,我们的收入不平等?这只是着名的。

上周发布的经济合作与发展组织(OECD)更好生活指数(OECD Better Life Index)提供了美国人对于游戏规则和自我贬低的本能。在住房准入和家庭财富方面,它得出的结论是,美国真的是世界上最好的国家。但是,我们在“工作与生活平衡”类别中排在发达国家第28位,排在倒数第九位。

拥有这一切:大西洋工作与生活平衡

这提出了一个棘手的问题:如果我们如此富有,为什么我们如此努力工作以至于我们甚至没有时间珍惜我们的成果生产率?

为什么美国将斯堪的那维亚和其他欧洲国家置于工作生活指标之下,这有一些简单的原因。我们工作时间更长,以赚取所有的钱。所以我们有更少的停机时间。此外,我们没有国家法律,例如强制性的父亲假,减轻了在职妈妈的负担。

令人惊讶的事实是,美国人的休闲时间对于大多数家庭来说实际上几十年来一直在增加,美国男人今天的工作量比以往少,而且停机时间比以往任何时候都多。即使你认为这是一个坏消息(许多事情也是如此),那么更少的工作应该会改善任何关于工作与生活平衡的定义。不过,我们排在墨西哥之上的最重要的原因是单身母亲的增加,这些母亲在美国面临着与海外同行相比的非同寻常的负担。

惊喜:休闲时间越来越长(但并非所有)
自1950年以来,由于整体生产力的提高以及从某些时间密集型制造业的转变,全世界发达国家的个人工作时间大幅下降。他们在欧洲国家跌幅最大,在美国跌幅最大

但这些总平均数掩盖了这样一个事实,即工作周在美国经历了两次平行革命:为女性提供更多报酬的工作,为男性支付工资。自1960年以来,由母亲工作的小时数翻了一番。高等教育的实现和服务业的兴起使得许多妇女可以用佣工交易工资,如图所示(数据来自Valerie Ramey)。

与此同时,男性在家中捡到了一些闲暇时间。在20世纪,典型的女性工作时间增加了230%。与此同时,男性的家务劳动增加了约370%。

“休闲”对不同的人意味着不同的事物。但对于经济学家来说,这意味着时间花费的不是工作 - 要么是涉及做家务的事情,要么是涉及到做Excel的事情。在上个世纪,由于至少三个因素,美国的终身休闲时间显着增长:(1)工作周的下降,这是受影响最严重的男性; (2)使住房工作更高效的技术,受影响最大的妇女; (3)退休时间更长的人,这对男性和女性都有影响。

您可能会认为富人的闲暇增长率最高,因为各国一般在闲暇时间更多,因为他们的工作效率更高。但奇怪的是,这是受过最少教育和最贫穷的人,他们在休闲方面看到了最高的收益。这创造了经济学家埃里克赫斯特等人所称的“休闲不平等”,它反映了收入不平等。可怜的工作男性比以往任何时候都有更多的闲暇时间,但受过最高学历的男性的宕机时间要比他们在50年以后的时间少。

经合组织的“工作 - 生活”平衡衡量指标包括长时间工作,闲暇时间,上班时间,工作满意度以及就业率 有学龄儿童的母亲。尽管美国总体上位于底部附近,但它实际上位于通勤时间和工作满意度排名靠前的国家之列。正如你所看到的,我们在整体闲暇时间也取得了长足的进步。但是,我们远远落后于其他富裕国家的最重要的类别是母亲 - 尤其是单身母亲。

单身妈妈危机
今天,40%的美国家庭中,妇女是主要的养家户。但在大多数家庭中,妇女是主要收入者,因为她们是唯一的收入者。如果四个房子现在由一位母亲领导,那么平均收入只有23,000美元。

无论你住在哪里,没有伴侣的平衡工作和休闲并不容易,但单身职业母亲在美国感到特别紧张,原因有二。首先,美国在OED中单身母亲的比例第四高。其次,根据对家庭时间的研究,他们的工作时间最长,比大多数富裕国家的子女多。研究人员研究发现,“美国的孤独母亲的可用时间比其他任何国家的孤独母亲都少。”

单身母亲比普通成年人更可能工作 - 毕竟,绝大多数人只需要就必须 - 但他们也更有可能工作得更少。在单身母亲工作最多的美国,每周超过50小时只有4%的人打工。

因此,当你听到美国的工作与生活平衡排名不佳时,请记住,实际上并没有“美国工作与生活的平衡”之类的东西。取而代之的是相互交织的趋势 - 这里我只谈到了其中的一小部分 - 显示虽然工作周已经下降,但家庭结构的变化给更多的母亲带来了巨大的时间压力。总的来说,研究表明,低收入男性从来没有更多的停机时间,而单身母亲的工作从未更加普遍。第一部分是一个问题。第二个是危机。

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